Management pyramidal : définition et fonctionnement

Découvrez dans cet article comment fonctionne le management pyramidal en entreprise, avec ses avantages et ses inconvénients.
Alice Pasquier
Publié le  
5/6/2023
, mis à jour le  
9/6/2023 16:42

Populaire dans les grandes sociétés, le management pyramidal est une forme d’organisation connue pour son système hiérarchique strictement défini. Cette structure repose notamment sur une centralisation du pouvoir du dirigeant et un fonctionnement à base « d’échelons ». Le management pyramidal est aujourd’hui pointé du doigt puisqu’il n’est plus adapté aux besoins d’aujourd’hui. Ce point de rupture donne lieu à de nouveaux modèles d’organisation.

Ensemble, découvrons le management pyramidal, son fonctionnement ainsi que ses avantages et ses inconvénients.

Qu’est-ce que le management pyramidal ?

Commençons par définir ce qu’est le management pyramidal

Issue de la révolution industrielle et largement représentée depuis le XXe siècle, l’organisation pyramidale est aujourd’hui encore pratiquée dans beaucoup d’entreprises et particulièrement au sein des grandes structures.

Comme son nom l’indique, la « pyramide » permet de visualiser une structure claire et précise :

  • Une base dans laquelle on retrouve les salariés souvent nombreux, 
  • Un milieu composé d’équipes de managers et de responsables de moins en moins nombreux, 
  • Un sommet avec la direction uniquement.

Parmi les différents niveaux hiérarchiques du modèle pyramidal, chacun possède des rôles et des responsabilités bien distincts :

  • La direction prend les décisions stratégiques et fixe les objectifs, le pouvoir est centralisé.
  • Les managers définissent un plan d’action, pilotent et contrôlent les salariés pour atteindre les objectifs.
  • Les collaborateurs (ouvriers, techniciens, cadres) forment la partie opérationnelle, ils exécutent les consignes.

Quelles sont les caractéristiques du management pyramidal ?

Totalement opposée au management horizontal, l’organisation pyramidale possède un système hiérarchique très fort. C’est ce qui maintient le bon fonctionnement de ce type d’organisation.

En résumé, le management pyramidal est reconnaissable à travers plusieurs caractéristiques :

  • Une distribution déléguée de l’autorité : le dirigeant délègue certaines responsabilités aux managers qui délèguent ensuite une partie d’autonomie aux collaborateurs.
  • Une structure en râteau : les intervenants sont tous reliés hiérarchiquement, et ce, par catégorie, par service et par niveau pour prendre la forme d’un râteau (ou en cascade).
  • Une organisation simple : c’est un modèle très courant en entreprise puisqu’il nécessite peu d’organisation.
  • Une culture de la loyauté : la hiérarchie est très présente et le pouvoir est réparti entre ceux qui possèdent plus ou moins de responsabilités. Alors, les responsables doivent faire confiance aux collaborateurs et ces derniers doivent accepter les exigences de leurs supérieurs.

Comment fonctionne une organisation pyramidale en entreprise ?

Comme vous pouvez le constater, le management pyramidal est très cadré.

Pour mettre en œuvre un modèle pyramidal en entreprise, il est important de respecter certaines règles d’organisation :

  • Définir le poste et les missions de chaque intervenant en différenciant la partie fonctionnelle et opérationnelle. Les services doivent être composés d’une équipe qui réalise les missions et d’un responsable qui contrôle.

  • Déterminer le fonctionnement de l’entreprise de manière stricte. Chacun doit connaître sa position, ses tâches, ses objectifs et les moyens qui lui sont alloués.

  • Établir une communication verticale. Les salariés doivent faire remonter les informations en s’adressant uniquement aux responsables qui, eux-mêmes, constitueront des rapports précis dédiés aux supérieurs hiérarchiques afin que les problématiques puissent remonter jusqu’au sommet.

  • Centraliser la prise de décisions stratégiques. Bien loin du management participatif où chacun peut donner son avis, le modèle pyramidal centralise le pouvoir auprès de la direction qui prend les décisions et ajuste la stratégie de l’entreprise. 

  • Créer un organigramme précis de l’entreprise afin de délimiter les niveaux hiérarchiques qui composent l’entreprise. Cet outil permet de fixer et d’annoncer les responsabilités de chaque partie prenante. 

Pour une organisation pyramidale optimale, chaque composante de l’entreprise doit être définie de manière fixe et précise. Confiez certaines de ces missions à un assistant administratif.

Quels sont les avantages et les inconvénients du management pyramidal ?

Instaurée depuis des années au sein des grandes entreprises, l’organisation pyramidale compte de nombreux avantages :

  • Efficacité et productivité grâce à des missions et des rôles bien précis.
  • Mise en place peu complexe qui s’adapte facilement aux changements et à la croissance.
  • Évolution des collaborateurs en obtenant des responsabilités.

Pourtant, le management pyramidal est contesté, il possède certains inconvénients :

  • Transmission des informations ralentie au vu des multiples « niveaux » de l’entreprise.
  • Structure rigide et autoritaire qui laisse peu de place à l’autonomie.
  • Perte de sens pour les collaborateurs qui effectue généralement des tâches répétitives sans connaître les objectifs.
  • Manque d’implication dans les décisions, donc peu de motivation pour les salariés.

Le management pyramidal, un modèle controversé

Aujourd’hui, l’organisation pyramidale en entreprise est largement pointée du doigt.

En effet, le manque d’agilité, les freins à l’innovation et la mauvaise gestion des ressources humaines marquent un tournant dans la structure des entreprises. Le management pyramidal laisse peu à peu sa place à de nouveaux modèles.

Ces dernières années, le fonctionnement et l’organisation des entreprises ont évolué, notamment avec l’arrivée des start-ups. Ces dernières placent l’humain, l’intelligence collective, l’engagement et les nouvelles technologies au centre de leurs valeurs. La structure stricte, fermée et autoritaire du système pyramidal n’est plus adaptée à ces nouvelles attentes.

Désormais, les dirigeants cherchent à instaurer un management horizontal (ou pyramide inversée) et des techniques de lean management pour favoriser le collectif, la productivité et la qualité de vie au travail.

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